Archive for октомври, 2009

George Benson – Songs And Stories

21.10.2009

George_Benson_Songs_and_Stories
Лейбъл: Concord

Дата на издаване: 25.08. 2009

Формат: CD

Жанр: R&B, Джаз

Стил: Soul, Smooth Jazz, Pop

45 години не стигат!

По-предният албум на Джордж Бенсън „Irreplaceable” (2004) беше пълна катастрофа. Последният – „Givin’ It Up” (2006) постигна огромен успех, но беше в дует с Ал Жаро. Така че почитателите на китарния маестро трябваше дълго да почакат за нещо ново и добро от него.

Бенсън обаче не им изневери. За 45-тата годишнина от началото на своята звукозаписна кариера той пусна нов диск. И макар да носи подозрителното заглавие „Songs And Stories, той е с изцяло нова продукция.

Някои казват, че Джордж Бенсън никога няма да успее да издаде албум, който да се хареса на всичките му фенове. Просто защото аудиторията му е много разнообразна и се състои от две основни групи фенове. Едните харесват поп и соул музиката му. Другите пък боготворят джаз китарата му. На която и страна от творчеството си да наблегне великият майстор, все ще има недоволни и разочаровани.

„Songs And Stories страда от същата дилема. Той започва като поп албум, но по някое време се появява малко китара, после пак се връща към соул музиката, след това прави неуверен завой към инструменталния джаз и накрая твърдо остава там.

На първо слушане това е един хаотичен албум, сбор от каквото е записвал напоследък човекът, когато е бил на кеф да влезе в студио (той все пак е на 66). Но второто и последващите го прослушвания убеждават, че Бенсън е в отлична форма като музикант и творец и е извадил един страхотно добър албум, пълен с бисери и диаманти в почти всяко парче.

Бенсън започва лежерно и мързеливо със соул кавър на Джеймс Тейлър – „Don’t Let Me Be Lonely Tonight”. Тук му партнира като контрапункт акустичната китара на бразилеца Тониньо Хорта, а на ударните е ветеранът Паолино Да Коста.

В същото темпо остава и джаз поп композицията „Family Reunion”, която ни връща в началото на 80-те. Нищо чудно, тъй като тя е дело на гениалния фънки маестро от онези години Род Темпъртън – автор на уникални хитове, сред които например вездесъщия „Thriller” на Майкъл Джексън.

Следва „Show Me The Love” – първият бляскав диамант в албума. Бързичкото парче е дело на Стив Люкадър и Дейвид Пейч от Тото и на басиста Маркъс Милър, който е и съпродуцент на целия албум. На китарата е поредната фънк легенда – Рей Паркър Джуниър, а Бенсън демонстрира блестящата си техника и прословутото си скат пеене в унисон с бързите си пръсти. Прекрасният аранжимент на духовите и щрайха абсолютно връща в края на 70-те и неизбежно подсеща за невероятния връх „Give Me The Night (1980).

Темпото успокоява „A Telephone Call Away”, нова песен на соул легендата Бил Уитърс, която Бенсън прави в дует със златния глас на Лола Хатауей, подкрепен от саксофона на Джералд Олбрайт.

Последващата „Someday We’ll All Be Free” е кавър на старо парче на бащата на Лола – Дони Хатауей. Джази версията на Бенсън показва, че джазът в пръстите му по грифа още пари, а гласът му е в невероятна форма – мек като кадифе.

„Nuthin’ But A Party” е рискован опит за леко ърбън, хип хоп ритъм – там, където китаристът се провали преди години в албума „Irreplaceable”. Този път парчето е трепач с участието на извънземния бас на Маркъс Милър, акомпаниран от дуела между китарите на Бенсън и по-младия му джаз колега Норман Браун.

„Come In From The Cold” е още една лежерна Мотаун соул балада, макар да е дело на съвременен композитор. Отбелязваме поредното звездно участие – този път на саксофониста Том Скот.

И ето ти я „Exotica” на Маркъс Милър – огромен подарък за феновете на седемдесетарския смуут джаз инструментален звук на Бенсън. Общо взето, непретенциозно парче, което обаче спокойно може да влезе в топ 10 или 20 на най-доброто, излязло изпод ръцете на феноменалния китарист.

Следващата е класиката „Rainy Night In Georgia”, която сменя темпото, но запазва настроението от онези велики бенсънови албуми от средата на 70-те. Без да се напъва особено, китаристът прави чисто своя, доста различна от оригинала версия.

Същото важи и за следващия радио френдли смуут джаз кавър – „One Like You” на Смоуки Робинсън.

И отново – диамант. „Living In High Definition” е модерна, бърза инструментална версия на парче от Мотаун ветерана, композитора Лемънт Дозиър. Страхотен аранжимент, страхотни музиканти, страхотен Бенсън от най-висша класа. Точно заради смазващи изпълнения като това мнозина вярват, че Джордж Бенсън е най-великият жив джаз китарист, макар че по-добри техничари от него не е трудно да се намерят.

Албумът свършва все така меко, лежерно, привидно небрежно и разпускащо, както е започнал, с кавър и по „Sailing” на Кристофър Крос – поредното доказателство за безупречния вкус на божествения китарист.

Малко са албумите, в които се изсипва такава благодат за ухото на слушателя, изсвирена при това от десетки топ музиканти, почти всеки от които – сам той звезда в своя бранш. Нека споменем още няколко имена – Стив Поркаро и Грег Филингейнс (клавишни), Уа Уа Уотсън, Пол Джаксън Джуниър и Лий Ритенаур (китари), Пати Остин (вокал), Джери Хей (аранжимент на духовата секция).

Изненадващо в този звезден кастинг откриваме и едно българско име – Тодор Пелев. Живещият днес в Америка български цигулар е завършил Софийската консерватория, а в годините зад океана си е създал бледстяща кариера и реноме на перфектен концертен и студиен музикант. Освен с Джордж Бенсън, записвал е и с Тийна Мари за тазгодишния й доста успешен албум. Участвал е и в записите на албума на Рей Чарлз „Genius Loves Company”.

„Songs And Stories може би не е сред най-великите албуми, но е най-доброто, което китаристът е издавал от поне десет години насам. Сравнително успешният баланс между поп, соул и джаз от една страна, и между песни и инструментални изпълнения от друга, прави албума силно комерсиален за ценителите на перфектно изпълнени композиции от музиканти виртуози. Няколкото блестящи изпълнения от висша класа в духа на най-добрите записи на Бенсън от 70-те и 80-те пък го правят безусловно желан и задължителен подарък за всеки истински фен.

Джордж Бенсън не е кой да е и не издава албуми всеки ден. Дано е жив и здрав да ни радва още много години с таланта, присъствието и музикалността си!

Оценка: 8 от 10 – страхотен

Автор: Ники Русиновски

Торент: http://thepiratebay.org/torrent/5040182/George_Benson_-_Songs__amp__Stories_(Advance_2009)_-_Jazz

Видео: 

Advertisements